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什么年龄段留学美国最合适
时间:2016-07-12 10:56 作者:admin

本科教育影响一生。美国普林斯顿大学以优质本科教育闻名于世,其校长雪莉·蒂尔曼女士曾说,学校成功的重要原因之一就是长期专注于做好两件事:本科生教育和学术研究,这是大学吸引学生的力量所在。普林斯顿为本科生配备了最资深的老师,并保证三分之二的新生在12人的课堂上课,它的本科学费昂贵,但却不会盲目扩招。

  有一件很有意思的事:哈佛大学第25任校长博克毕业于哈佛法学院,并且在上任前担任哈佛法学院的院长,但当他出任哈佛大学校长时,美国多家媒体对此事的报道是:“第一位非哈佛校友被任命为哈佛校长。”在美国人的眼里,只有本科毕业生,才能称为某校校友。在上任一年后,哈佛董事会授予博克哈佛学院名誉学士学位,这位受人尊敬的校长才“转正”为哈佛校友。

  在哈佛大学里,只有本科生才能使用象征哈佛的主校园,更过分的是,主校园里的餐厅仅为本科生服务;在耶鲁大学,也只有本科生才能享受令人向往的老校园及校舍。可见,本科出处在美国人心里有多重的份量。

  美国本科师资强大 课程灵活
  判断一所大学好不好,首先要看师资力量。美国大学的师生比例通常在1:15左右,斯坦福大学、宾夕法尼亚大学、哈佛大学、麻省理工等顶尖名校师生比例为1:6,而加州理工学院则高达1:3。美国大学老师中拥有博士学位的多在90%以上,顶尖大学超过95%,加州理工学院高达99.7%。不光是比例,美国大学的教授可谓是博士生十年磨一剑的紧俏职业。教授职位的竞争相当激烈,一个博士毕业生需要做几年的博士后,积累更多的科研成果,发表更多的学术论文后,才有可能争取到助理教授的职位,从事助理教授5-6年后,才能成为副教授,而从副教授到终身教授,大约也需要6年时间。当然,经过如此长久的磨练,终身教授的收益是相当可观的。
  另外,美国知名大学的老师,多是这个领域有成就的国际名人或专家,他们看问题的角度独特,且具有创造性和前瞻性,上课时把科学前沿与基础科研结合起来,这样大大提高了授课的含金量。老师上课也有讲义,但上完课后就留给学生,学生上课不必做笔记。老师设计的课程都是根据学生兴趣和自己对这一领域的熟悉程度来编写的,内容非常灵活。
  本科生没有系和班级的概念,通常在第二年才确定自己的专业和主攻方向。本科生选课灵活,什么样的课都可以选修,学理工的学生可以选择文学、舞蹈或者音乐。如女儿就读的西方学院,学生只要在写作、数学、历史,以及带有实验的课程等这些大类别里选课,并且修满128个学分就可以本科毕业。这些课不规定在哪个年级选,学生通常会选择自己比较感兴趣的科目。每个学科的学分是不一样的,从1分到4分不等,比如芭蕾舞1分,吉他、钢琴、声乐这些,有2分的,也有3分的。只要是学校开设的课程,学生都可以自由选择,只是有些有意思的课程或老师本人很受欢迎的课程,在选择的时候动作要快,晚了就选不上。女儿原本想为下学期选择心理学,就是动作稍慢而没有选上。

  本科生更能融入当地文化
  几年前,到国外留学的中国学生以研究生居多,于是在大多数人的心里形成一个固有的概念:只有研究生才出国留学。而这两年,随着本科阶段出国留学的学生增多,人们慢慢开始发现,从融入当地文化、了解世界通识、促进思维国际化的角度看,本科生的收获更大。
  同为中国留美学生,本科生与研究生的生活有很大差别。到了研究生阶段,不管是留学生还是本国学生,他们都会把主要时间花在自己的研究项目上,同时他们年龄相对大些,许多人已经结婚,而且都住在校园外面,较少参与学校的社交活动。大多数中国留美的研究生,生活的圈子还是以中国人为主,较少与美国人交流,这样的状况使研究生们很难积极融入美国的文化和社会。偶尔会听到这样的议论:某某留学归国,连个外语老师都当不了。研究生阶段时间短,欧洲很多学校只有一年时间,语言也不是学习的主要任务,所以,对于研究生阶段才留学的,尤其是不需要太多语言交流的专业,虽然也是海归,但回国后当不了外语老师的情况很正常。
  和研究生不同,本科生每天都跟美国学生一起上课,课后进行交流,有时结成团队完成作业,还要参加学校的舞会、音乐会、体育活动、各种派对和社交活动。由于正处于20岁上下的年龄,本科生的心态比较年轻,而且充满活力,在这些活动中不断提高语言能力,4年下来,英语水平会远远高于研究生。所以,与研究生相比,本科生通常更容易融入美国主流社会并吸收他们的文化。
  女儿刚到西方学院的时候,课堂讨论时不太敢发言,但当她发现有些美国同学的观点并不怎么高明,就慢慢壮着胆子开口。因为在北京王府学校学过AP微积分,有时还为同寝室的美国女孩辅导一下。当她为第一次写作成绩只得到C+而苦恼时,美国女孩给了她很多帮助。喜欢跳舞的女儿,还参加了学校的舞蹈队选拔,什么Party呀、郊游呀、购物呀,都和同学们在一起。本科生的在校生活的确要丰富得多。
  另外,许多美国大学与大中型公司都有实习合作项目,学生可以在一两个学期甚至更长的时间到公司全职工作。这种实习不仅可以获得一定的学分,还可以获得可观的报酬。西方学院就与迪士尼总部有实习合作项目,女儿准备在下学期申请迪士尼的带薪实习机会。成绩中上的学生,一般都能申请到。这种全日制的实习,是另一种在实践中的学习和积累机会,而拥有世界知名企业的实习经历,也将会为日后的就业打下基础。这种机会,国内的本科生则很难得到。

  阅读写作课收获颇丰
  阅读写作课是美国本科的基础课程,也是让许多中国留学生感觉很难的课程。毕竟,要用非母语去写作,还要与用母语写作的学生一同评分。西方学院今年新生的入学时间是8月22日,女儿在7月份就收到学校关于选择阅读写作课的邮件,要在“迪士尼与城市规划”、“空间的形状”、“我们为什么要歌唱”这些看起来很怪的10多门课程中选择一门,女儿立马选定了“迪士尼与城市规划”,并了解到要选这门课的学生还比较多,所以早早做好准备,网上开选时间一到,很快进入选课程序,如愿选到了这门课。在还没有跨进校门之前,第一学期的阅读写作课就选定了。这一点与国内高校有很大区别。
  按我对大学课程的理解,以为女儿选择的这门阅读写作课,主要是从建筑与规划的角度讲解迪士尼,这显然是中国式的思维。事实上,这门课的老师以丰富的知识,从历史、种族、文化、经济、交通、商业,以及城市发展的不同角度,对迪士尼进行了全面、立体的剖析和解读,而这些不同角度要求学生的,是多领域的大量阅读。如此高强度的学习,就是在国内的大学,对一个大一新生来说,也有可能吃不消。每天100多页的详细阅读,女儿常常熬更守夜。现在,女儿这学期的课程已经全部结束,正在准备学期考试。而阅读写作课的学期考试内容就是写一篇题为“迪士尼是公共场所还是私人空间?”的论文。通过一学期的学习,现在女儿可以从商业规划及经济管理的角度对这个主题进行层层分析。这样的收获,比我想像的还要大。而这种学习的深度和广度,也是国内大学本科很难达到的。

  所以,我认为,没有必要在本科去还是硕士去这个问题上纠结。本科留学的优势,将会在孩子今后的事业发展中充分显现,并且影响深远。

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